¿Pueden las plantas sentir?

Natasha Myers (directora del Institute for Science and Technology Studies y profesora asociada en el Departmento de Antropología en la Universidad de York, Canadá) viene hace un tiempo pensando en la vitalidad de plantas, vegetales y formas moleculares de vida como las proteínas. Su próximo libro Rendering Life Molecular: Models, Modelers, and Excitable Matter (Duke University Press, agosto 2015) promete ser en extremo interesante.

Myers dirige el Plant Studies Collaboratory, un espacio interdisciplinario de investigación para pensar nuevas formas de convivialidad afectiva, política y económica con plantas y vegetales. Myers está especialmente interesada en las capacidades sensoriales de las plantas y en cómo los científicos del emergente campo de la neurobiología de plantas lidian con esta ‘humanización’ del mundo vegetal. Muy interesante, y no sólo para pensar cómo las plantas pueden ser agentes activos en una serie de intervenciones tecnopolíticas, sino también para incluirlas como parte de los ‘públicos’ hacia los cuales estas políticas van dirigidas. Este es el abstract de la presentación ‘Vegetal Sensorium’ que Myers hizo en Cornell en octubre del año pasado:

Plants, long renowned for their sensitivity and irritability, are now recognized to have the ability to sense — and make sense of — their worlds. Researchers in the fields of chemical ecology, plant physiology, and the emerging field of plant neurobiology are experimenting with plants’ remarkable sensory dexterities. They claim that plant response is not a passive, mechanical reaction to changing environments; rather, plants intervene actively in their worlds in response to subtle sensory cues. Though they have no nerves, they can “feel” and respond rapidly and intentionally to the subtlest of touch. Though they have no tongues, they can “taste” the saliva of the insects that feed on their leaves, and mount species-specific responses to herbivores. Though they have no noses they can “smell” minute differences in atmospheric chemistry and synthesize volatile chemical bouquets to communicate directly with other plants and insects. Their experiments appear to demonstrate that plants have memory and the capacity for learning and anticipation. This talk builds on conversations with plant scientists to explore how they grapple with the taboo of anthropomorphism as they render plants in terms familiar to the human sensorium. I argue that their practice is not just a one way imposition of human concepts on plant processes; rather practitioners’ intimate and mimetic sensory entanglements with plants set their analogies in motion, opening up a new genealogy of sense, sensibility, and sentience.

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